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El Alamein

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Mensaje  LCS-hosenfeld- el Mar Dic 08, 2009 12:09 am

Abstract
La batalla de El Alamein, es un punto de inflexión, en la imparable acumulación de victorias por parte de los Ejércitos del Eje. En este post veremos las razones que decantaron este conflicto para los aliados. La prudencia de Montgomery, le permitió ganar El Alamein, para orgullo de Churchill, el cual afirmó; “Hasta El Alamein, lo habíamos perdido todo. Desde El Alamein, no volvimos a perder nada”. El Alamein es una pequeña elevación próxima a la franja costera. En línea recta cincuenta y cinco km al sur, se encuentra la depresión de Qattara, cubeta pantanosa de diecinueve mil kilómetros cuadrados, y a ciento treinta y cuatro metros bajo el nivel del mar.

Primera Confrontación. Junio-Julio de 1942.
Tras la toma de mando aliado por parte del general Claude Auchinleck, sus tropas tuvieron que retirarse tras ser derrotadas en Gazala, en junio de 1942. Se posicionó unos 250 kilómetros en el interior de Egipto, posición estratégica para afrontar un control pertinente sobre El Alamein. Colocó sus tropas en cuatro posiciones, para evitar así movimientos de envolvimiento por parte del Mariscal Rommel. Por suerte para los aliados, y a pesar de este planteamiento estratégico, el 30 de junio, mientras aguardaban la llegada de Rommel, éste avanzó por un flanco inesperado, pero la fortuna evito ser envueltos, ya que Rommel se paró para reorganizarse.

Esta peripecia y “fallo” del mariscal alemán, se debió a que la Luftwaffe no informó correctamente sobre la posición del enemigo a Rommel. Por ello, aunque las tropas del eje avanzaron hacia El Alamein, chocaron de forma inesperada con los británicos en Deir El Shein, que se habían posicionado aquí con anterioridad. La RAF (Royal Air Force) bombardeó las columnas alemanas. Tal vez y para algunos autores como Solar, los fallos estratégicos de Hitler, afectaron a Rommel y sus tropas. Uno de estos errores, pudo cambiar el curso de esta batalla, ”la posesión de Malta hubiera dado al Eje un control absoluto del Mediterráneo central”. Esta operación por lo menos, hubiera disminuido los problemas de Rommel, ya que el transporte por carretera de suministro no abastecía al Afrika Korps al ritmo que necesitaban.

Rommel se hallaba el 2 de julio, con sólo tenían 40 tanques capaces de combatir. Aún así, a pesar de todo, atacaron en las primeras horas de la tarde. Hacia el 4 de julio, la táctica germana se torno defensiva, pues los tanques se reducían a cuatro y los hombres a unos 1200. Pese a la superioridad numérica de los británicos, resultó que los alemanes, guidados por la astucia estratégica de Rommel, frenaron sus intenciones.

El Alamein Rommel10

Tropas procedentes de Italia, ayudaron a Rommel a guarnecer y asegurar las posiciones tomadas por las tropas del eje, y dejaban de paso vía libre a la intervención militar de ataque del Afrika Korps.

La prudencia de movimiento, por parte de los británicos, evitando un riesgo a priori innecesario. Así, el 18 de julio, nuevos efectivos con 150 vehículos blindados, atacaron en ofensiva, la zona centro del despliegue alemán. Dicha maniobra tuvo lugar de noche contra tan sólo pocos carros de Rommel, que aplastaron la vigesimotercera Brigada blindada, haciéndoles perder un total de 118 tanques al octavo Ejército británico. Con todo, el ejército británico superaba en número de diez, los carros de combate de sus enemigos.

El Alamein Ejarci11

Un posterior ataque inglés, cuatro días más tarde, también fracasó. Aún así el 8º ejército había sufrido numerosas pérdidas, a pesar de haber causado grandes bajas en sus enemigos. Según Auchinleck la situación hacía ”poco probable que surgiera una oportunidad para reemprender las acciones ofensivas hasta mediados de septiembre”. A raíz de este acontecimiento, Churchill decidió viajar a El Cairo. El enfado del “premier” británico, fue sofocado al llamar a Bernard Law Montgomery, para ponerse al frente del ejército británico. Éste, por su parte sabía que no tendría apoyo hacía su causa si fracasaba en África. El gran acierto de Montgomery fue no secundar las ansias de victoria del primer ministro.

Con Rommel escaso de recursos y los británicos con la misma cantidad de tropas que en julio, el general alemán ataco, el día 30, produciendo un choque con un cinturón de minas. Este momento, fue aprovechado por la RAF, anulando el efecto sorpresa del Afrika Korps y permitiendo mejor posicionamiento de sus blindados. El día 1 de septiembre, Rommel se vio obligado a detener la operación debido a la falta de combustible, y a retroceder ante la presión británica. Por suerte para él, y para el mando británico, Montgomery no decidió seguir su huida por prudencia, pues ante todo, no deseaba ceder el terreno ganado con tanto esfuerzo. Con todo, aquejado de dolores hepáticos y en parte desmoralizado, el Zorro del Desierto marcha a Alemania, a mediados de septiembre, para reponerse en un hospital. El primer día de octubre, el Führer le obsequia con el bastón de mariscal de campo, y además, le hace mil promesas sobre refuerzos y nuevo armamento, incluidos el blindado modelo Tiger.

Segunda Confrontación; Octubre-Noviembre de 1942.
Tras este primera toma de contacto de Montgomery, se establece la fecha del 23 de octubre para un planteamiento compuestos por dos fases:

1) Ataque Principal: El General Leese, al mando del XXX Cuerpo, debe despejar dos corredores a través de campos minados (Jardines del Diablo), para posteriormente el X Cuerpo de Lumsden, atravesar estos huecos.
2) Ataque Secundario:El General Horrock, al mando del XIII Cuerpo, al sur, tenía como misión ejecutar dos ataques, siendo el primero contra Himeimat y el promontorio de Taga, mientras que el otro sería contra Gabel Kalakh y Qaret el Khadi. La finalidad de estos ataques es confundir al enemigo evitando el uso de sus reservas. Por tanto, Ambos Cuerpos, el XXX y el XIII, debían destruir al enemigo desplegado sobre la línea de vanguardia del campo principal de combate al mismo tiempo que irrumpían en él.

Junto con estas fases, no debe olvidarse la misión del X Cuerpo, que consistía en desplegarse de tal manera que proporcionara cobertura al XXX Cuerpo, no dejando de lado los blindados enemigos. El ataque comenzaría con luna llena.

Los británicos, también contemplaban la posibilidad de establecer, junto con lo anterior un plan de encubrimiento, que se presentaba con dos operaciones simultáneas; por un lado la instalación de un falso oleoducto y por otro el diseño en madera de falsos carros de combate.
Mientras tanto los alemanes dispusieron dos líneas defensivas separadas por un espacio en el cual, introdujeron aproximadamente medio millón de minas. Estos espacios fueron llamados por Rommel “los jardines del Diablo”. A la vez, también se disponían dos objetivos de defensa básicos; resistencia a ultranza y eliminación de posibles penetraciones por medio del contraataque. Pese a todo, el ánimo del mariscal no era muy positivo, y en una carta la noche del 29 de octubre, a su mujer, comentaba que ”la situación sigue siendo gravísima. Cuando recibas esta carta los acontecimientos habrán decidido ya si podemos mantenernos o no. Yo no tengo muchas esperanzas”

Para ello los recursos para el Áfrika Korps, eran víctima de los aviones y submarinos ingleses. La confrontación torna ahora a un enfrentamiento de posiciones, donde los recursos y la logística bien organizada de los británicos, superaba con creces a las tropas del eje. En una breve reseña de datos, a modo de resumen, el eje disponía de 27000 alemanes y 45000 italianos, 260 tanques; mientras que su enemigo contaba con 230000 hombres y 1440 blindados. Con esta situación, dos operaciones marcan el desenlace de esta segunda confrontación. A continuación paso a comentarlas brevemente.

Operación Lighfoot (Pies ligeros)
Consistía en una rápida limpieza de los campos de minas. Montgomery se decidió por un ataque doble, ejerciendo la fuerza básica en el norte. Después el XXX Cuerpo de Infantería, avanzaría a través de los campos de minas, los cuales estaban defendidos a conciencia. Tras abrir brecha, los blindados del X Cuerpo avanzarían, y deberían hacerlo en noche de luna llena, los días 23 y 24 de octubre.

El Alamein Mapa_d13

La ofensiva británica comenzó con cinco horas y media de cañoneo, por 882 piezas. Hacía las 22 de dicho día 23, la infantería avanzó para abrir dos pasillos para los tanques, a través del campo de minas, pero resultó una operación larga debido a una fuerte tormenta de arena. Rommel se incorporó desde Berlín tras una visita médica, y encontró un panorama nada alentador; la mitad de su flota blindada destrozada, y los británicos abriendo un pasillo en el campo de minas y penetrando en las defensas del norte.

Operación Supercharge
Esta operación consistió en la introducción de una cuña entre los italianos y alemanes. Montgomery comprendió que la operación anterior había fracasado según sus planes, y puso en marcha esta nueva operación el 2 de noviembre, fijándose como blanco la zona más al sur que la vez anterior. En Tobruk, la RAF, hundió el buque Proserpina, con la gasolina para Rommel, pero con todo, el mariscal alemán, con 90 blindados, logró retener a los ingleses a costa de quedarse con la tercera parte de efectivos. Para evitar mayores pérdidas, ordenó prepararse para un repliegue en dos etapas, a fin de recuperarse en una posición más cubierta.

El Alamein Mapa_d12

Pese a todo, el ejército del eje tuvo que mantener la posición frente a El Alamein, por orden de Hitler. Esta orden a destiempo, repercutió en la maniobra de retroceso de las columnas motorizadas de Rommel, que ya se habían puesto en marcha. Montgomery, al advertir la situación de retirada, intensificó los ataques. A Rommel sólo le quedaba poner a salvo a sus hombres, y ordenó la retirada después de las doce horas del mediodía, marchando hacia Túnez, y siendo ayudado, por la prudencia británica.

Ya el seis de noviembre, las tropas de Montgomery abandonaron la persecución paulatina que pretendían hacer sobre Rommel, que a su favor, continuaba alejándose. La segunda Batalla de El Alamein había terminado, clausurándose así, una etapa de predominio del Eje en el norte de África y su desierto.

El Alamein Movimi10

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Nota: Es recomendable, a propósito de El Alamein, visitar la siguiente dirección web de gráficos interactivos del diario “El Mundo”: http://www.elmundo.es/elmundo/2002/graficos/nov/s1/alamein/index2.html

Fotografías:
1. Erwin Rommel y Bernard Montgomery.
2. Tropas del Afrika Korps y tropas del octavo Ejército británico aproximándose al objetivo.
3. Mapa de situación de la Operación Lightfoot.
4. Mapa de situación de la Operación Supercharge
5. Movimientos básicos de la segunda batalla de El Alamein.

Bibliografía:
SOLAR, DAVID: “La caída de los dioses. Los errores estratégicos de Hitler”. Madrid: La esfera de los libros. 2006.
CARDONA, GABRIEL: “El Alamein en dos actos” en La Segunda Guerra Mundial como nunca se la habían contado” Vol. 7. (2009) pp. 12-17. (Suplemento de La Aventura de la Historia número 130, año 2009)
http://www.zweiterweltkrieg.org/phpBB2/viewtopic.php?f=25&t=894
http://www.forosegundaguerra.com/viewtopic.php?f=7&t=1778
http://sf-3.blogspot.com/2008/09/battle-of-el-alamein-lessons-from-past.html
http://1y2guerramundial.blogspot.com/2009/02/batalla-de-el-alamein.html
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Mensaje  Simo HayHa :D el Dom Mayo 23, 2010 3:09 pm

Iran e Irak fue un gran socio en el Alemein de las fuerzas del eje?
Simo HayHa :D
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